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维京人使用偏振光导航

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来源: 作者: 2018-10-25 11:15:16

维京人使用偏振光导航?

导读:

光波可分解在各个方向上振动的电磁波,而当光波仅限于一个方向上振动时,就叫做偏振光。这种特殊的方解石只允许特殊方向的偏振光通过,而经过空气中微粒散射的太阳光即为偏振光。

相传维京人有太阳石的传说,当维京人向天空举起太阳石时,即使是在阴天,太阳的位置也会显现出来。然而,现在的科学家通过检测天空中光线的性质,发现可能是维京人利用偏振光在大西洋中辨认方向。  维京人在公元年间,广泛活动在北欧、英国和北大西洋之间的海域里,他们是优秀的航海家。他们利用夏天高纬地区的持久日光来导航,而不是使用星星来辨方向,或者是使用指南针,因为指南针在如此高纬的地方,其作用大打折扣。  然而在维京人的传说里,维京英雄西格德还存在另一种神秘的导航器:太阳石。太阳石不论在何种恶劣的天气下,航海家只要将其拿出来指向天空,它就能指出太阳的位置。这种神秘的导航器,在后来被考古学家解释为一种由来自斯堪的纳维亚的特殊透明方解石材料制成的偏振晶体。光波可分解在各个方向上振动的电磁波,而当光波仅限于一个方向上振动时,就叫做偏振光。这种特殊的方解石只允许特殊方向的偏振光通过,而经过空气中微粒散射的太阳光即为偏振光,因此,当维京人旋转晶体来观察光线时,即可产生明暗变化的现象。昔日的维京英雄们,正是通过这样一种原理来辨认太阳的位置的。  有的历史学家说这样的技术是没有意义的,他们认为晶体只有在晴朗的天气下才会起作用,而这时,肉眼即可辨认太阳的位置。  一位光学研究者试图解决这种关于光线性质的争论。他在芬兰北部用180度的鱼眼镜拍摄了一些阴天或黄昏的照片,并让测试者在照片中辨认太阳的位置,然而,多数测试者都得出了错误的结论。同时,为了证明用太阳石是否确实能得出更精确的结论,他们在北冰洋上测量了各种天气下光线的偏振性。结果显示,在任何天气情况下,光线的偏振性质与晴朗天气下的太阳光性质极其相似,因此,维京人利用太阳石辨认方向的方法是可靠的。  研究者说自己也曾有利用太阳石辨认出方向的经历,但是,需要更多的志愿者来测试以证实这种方向的持续有效性。  然后,另外一些学者说,即便能证实太阳石确实有用,但是维京人是否确实使用了这种方法依然不能确定,因为在古代,人们一直是在没有任何导航设备的情况下进行长途航行。因此,维京人是否确实使用了太阳石来导航这一问题,还需要更多的考古证据来证明。  不过,现存的文字记录都表明维京人以及其他早期的中世纪航海者在通过北大西洋时会利用各种方法来辨认方向,包括晴朗天气下的太阳、海岸线位置、鸟类的飞行方式、鲸鱼的迁移路径、远方的云朵等。只要细心留心周围的点点线索,在海上辨认方向便不再困难。古代的优秀航海家--维京人

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